Тропические леса Африки

 Дата публикации: 10.04.2012

Пояс влажных тропических лесов в Африке тянется почти на 5 тысяч километров с запада на восток и примерно на 1600 — с севера на юг. Камерунская возвышенность — горный массив вулканического происхождения — отделяет гвинейский тропический лес от больших лесных массивов Заира и Габона. Обе части леса не очень отличаются друг от друга: вся территория занята густой вечнозеленой тропической растительностью. Когда-то в древние времена тропический лес простирался намного дальше на восток, север и юг, он перешагивал через Восточно-Африканскую зону разломов в Восточную Африку, а в некоторых местах доходил даже до побережья. Вполне возможно, что такие леса покрывали весь Южный Судан до самого Эфиопского нагорья и по горным склонам поднимались значительно выше, чем сегодня.

Лес АфрикиЛес Африки

Каждый год пожары подступают к тропическому лесу. Естественная граница между лесом и саванной — это полоса зарослей не шире восьми — десяти метров, достаточная, чтобы защитить тропический лес. Такая растительность обычно гибнет от огня, а затем она вновь восстанавливается. Внешняя сторона полосы, обращенная к саванне, — мелкий кустарник и густая трава — задерживает огонь. Более мощный кустарник и небольшие деревья, стоящие за ним, обычно уже не соприкасаются с огнем, они бывают такими высокими, что тень от них мешает росту травы, которая могла бы способствовать распространению пожара. За ними следуют еще более высокие деревья, и только потом уже начинается настоящий тропический лес.

Если бы не было внешних вмешательств, естественная граница между тропическим лесом и саванной кочевала бы то в ту, то в другую сторону в зависимости от изменений климата. Она представляет собой четкую разделительную линию между двумя формами жизни: с одной стороны, лес с высокими, постоянно зелеными деревьями, у их оснований — густой кустарник, но почти нигде нет травы; с другой — саванна с густым травянистым покровом и небольшими деревьями, в десять раз меньшими по высоте, чем деревья тропического леса. С одной стороны, море солнечного света, открытые просторы, поросшие травой и редкими деревьями, с другой — густой тенистый влажный лес, куда не проникает солнце. Контраст невообразимый.

Там, где тропический лес граничит с саванной, где почва более благоприятна для роста больших деревьев, или вдоль рек образуются многочисленные лесные островки. Такой тип местности, называемый мозаичной областью тропических лесов и саванны, — излюбленное место обитания диких животных. Лесные животные довольно часто пасутся в саванне, но из животных саванны в лес отваживаются войти только водяные козлы. На границе саванн и тропических лесов в тех местах, куда еще не проник человек, природное равновесие сохраняется. В настоящее время тропические леса уничтожает человек. Участки лесов, особенно в мозаичной области, исчезают настолько быстро, что это вызывает тревогу. Когда тропический лес оказывается вырублен, то через 10 лет на его месте появляется так называемая вторичная саванна; если бы она была ограждена от пожаров и люди не уничтожали ее, со временем она снова могла бы стать тропическим лесом. Лес растет очень медленно, поскольку сначала должна образоваться защитная зона из кустарника. Трава растет намного быстрее, поэтому саванна обычно становится «агрессором», а лес — жертвой и он мало-помалу отступает.

Тропический лес выглядит совсем не так, как знакомые нам леса умеренного пояса. В нем всегда тень, температура постоянная, почва влажная, а это идеальные условия для быстрого роста деревьев. На земле лежат мертвые листья, мертвые растения, корни, тут и там видны мох и папоротник, но все гниет с невероятной скоростью, так что слой перегноя никогда не бывает таким значительным, как в лиственных лесах умеренного пояса. Все, что падает с деревьев и съедобно, быстро уничтожают различные животные, грибы и бактерии. Непроходимые чащи стоят стеной, обзор затрудняют и вывороченные деревья, между которыми — папоротник и огромное количество мха, лианы, свисающие с деревьев, как плотный занавес. На уровне глаз — буйный лиственный кустарник, и, если человек захочет посмотреть, что происходит за ним, ему придется нагнуться. Лишь в исключительных случаях в тропическом лесу можно увидеть дальше 50 шагов. Над кустарником поднимаются деревья нижнего яруса высотой 15-30 метров. Они дают пищу птицам и другим животным. Кроны деревьев нижнего яруса иногда сплетены так густо, что балдахин над ними из крон высоких деревьев даже не виден.

Тропический лес представляет собой множество лесных ярусов. Кроны деревьев- великанов тропических лесов высоко возвышаются над нижним ярусом, иногда на 30-40 метров. Даже в густом переплетении ветвей этих огромных деревьев бывает «подвешена» плодородная почва, на которой растут другие растения. Влажные тропические леса исследовать очень трудно, и я никому не рекомендовал бы отправляться туда в одиночку. Часто случается, что человек, хотя он и знаком с тропическим лесом, теряет ориентир и уже через сто шагов может заблудиться. В таких лесах всегда полумрак, влажно, безветренно, воздух тяжелый. Слышно, как в кронах высоких деревьев свистит ветер, внизу же он совсем не чувствуется. Тишину нарушает только крик невидимых птиц, треск падающей ветки, пронзительный голос обезьяны или жужжание насекомых. Человек старается ступать неслышно, он испытывает страх и ужас.

От лесов умеренной полосы влажные тропические леса отличаются огромным разнообразием растительности. В них два соседних дерева редко принадлежат к одному виду, но в то же время можно увидеть большие области, где преобладают всего два или три вида деревьев. Среди огромных деревьев верхнего яруса часто встречаются деревья хайя и энтандрофрагма, а для нижнего яруса типична масличная пальма.

БамбукБамбук

Растения тропического леса Африки

В африканской лесной флоре до 25 тысяч видов растений. Среди них сравнительно мало видов пальм, бамбуков, но в большом количестве растут орхидеи.

ШимпанзеШимпанзе

Животные тропических лесов Африки

В тропическом лесу живет ограниченное число видов крупных животных, и все же среди них встречаются различные антилопы, много обезьян. В числе самых маленьких животных можно назвать, ящера, потто или летающих шипохвостых белок, очень часто попадаются пресмыкающиеся, земноводные, муравьи, бабочки и другие виды насекомых и беспозвоночных животных. Здесь множество птиц, но увидеть их трудно. В тропических лесах почти не растет трава, поэтому там крайне редко можно встретить животных, для которых она служит кормом, зато в них обитает много животных, которые могут поедать листья с деревьев, кустарников и вьющихся растений. Это бушбокн, слоны, буйволы, окапи, бонго и дукеры. Такие леса — места обитания животных, способных лазать по деревьям и питающихся их листьями и плодами. Это гориллы, шимпанзе и павианы.

В тропических лесах обитают два вида человекообразных обезьян: горилла и шимпанзе. В Танзании некоторые виды шимпанзе живут даже в мозаичной области тропических лесов и саванн. В Заире встречается карликовый шимпанзе, или бонобо.

В тропическом лесу живут такие обезьяны, как мартышки, мангобеи и гверецы. Все они меньше и легче шимпанзе и поэтому лучше них лазают. Пищу они находят в основном в кронах самых высоких деревьев, иногда просто на невероятной высоте. Когда они чего-то боятся, то, убегая, могут прыгнуть с высоты 20 метров. Особенно далеко прыгают гверецы. Обезьяны питаются различными плодами, главным образом дикими фигами. В кроне большого фигового дерева одновременно могут собраться несколько видов обезьян. Легче всего различить черно-белую белоплечую гверецу. Ее много в лесах от высоких гор на востоке континента до самой Западной Африки. В Западной Африке живет гвереца-сатана, которую местные жители называют ребенком дьявола. В низинных лесах живет красная гвереца — маленькое тихое животное с очень красивой шкурой, которое питается листьями и плодами.

Павианы живут главным образом в саванне, но два вида — мандрил и дрил — приспособились к жизни во влажном тропическом лесу и населяют леса от Камеруна до реки Конго. Они сохранили привычку питаться на земле и жить группами. Об образе жизни обоих видов до сих пор известно мало. Мандрилы — одни из самых любимых и популярных обитателей зоопарков. Они привлекают внимание посетителей своим необычным внешним видом: у самца середина носа ярко-красная, а по обеим сторонам — выразительные синие полоски. У дрила морда черная.

В тропических лесах можно встретить карликовые формы некоторых видов животных. Карликовые либерийские бегемоты живут только в самых густых гвинейских тропических лесах Либерии и Кот-д’Ивуара. Слоны в тропических лесах по размерам меньше, чем в саванне, бивни короче, а уши закругленные. Лесные буйволы в отличие от крупных черных буйволов Восточной и Южной Африки небольшие и красные.

Карликовые буйволы в этой части Африки значительно меньше, чем буйволы в саваннах. Обычно буйволы не представляют опасности для человека. Когда они ранены, то уходят в чащу. Если же охотник решился преследовать раненое животное, ему придется пробираться через чащу на четвереньках, а в такой ситуации буйвол непременно пойдет в наступление и может не только ранить, но и убить охотника своими рогами.

В тропических лесах встречаются два вида крупных лесных свиней — большая лесная свинья, обнаруженная только в 1904 году, и кистеухая свинья. Последняя очень распространена. Эти животные поедают все, что попадается, поэтому в районах, где есть обрабатываемые земли, они считаются большими вредителями. Кистеухие свиньи живут группами, насчитывающими несколько сот голов, но увидеть их довольно трудно.

Единственный крупный хищник, живущий в тропических лесах, — гроза животных — леопард. Его основные жертвы — павианы и кистеухие свиньи, поэтому в данном случае люди считают леопарда полезным животным. Леопард подстерегает свою жертву в кроне дерева и способен лежать так тихо, что вы не заметите его даже на близком расстоянии. На коре деревьев я нередко замечал глубокие царапины — следы когтей леопарда, который взбирался наверх. Однажды я увидел леопарда, лежавшего буквально в трех шагах, но он отвернулся, встал и ушел. Любопытно, сколько же раз меня так близко видели леопарды, о присутствии которых я даже не подозревал?!

Некоторые лесные леопарды — черные. У многих млекопитающих и птиц, живущих во влажном климате, вообще заметна тенденция к темной окраске. Отдельные животные приспосабливаются к жизни в тропическом лесу, меняя окраску на красную, что можно наблюдать у буйволов. В лесах Западной Африки есть кистеухие свиньи и бушбоки также красной масти, тогда как бушбоки, обитающие на Эфиопском нагорье, черные.

По тропическим лесам текут небольшие речки и ручьи, образуя мелкие озера и заводи, часто просто ямы, наполненные дождевой водой, в которых лежат, переваливаясь с боку на бок, слоны и буйволы. Некоторые лесные животные приходят сюда пить, другие же не испытывают в этом нужды, потому что вместе с растениями, которые они поедают, получают достаточное количество влаги. В отдельных частях леса, растущего на песчаных почвах, в сухой сезон найти воду очень трудно. Бенинские пески настолько пористые, что и после сильного тропического ливня вся вода всасывается в землю, которая через несколько минут опять становится сухой, и нигде не остается никаких луж. В местах с достаточным количеством воды обитает водяной оленек, который относится к самым примитивным жвачным животным. Некоторые признаки сближают его не с жвачными животными, а с верблюдами. Часто с ним путают карликовую антилопу — самую маленькую из всех жвачных животных. Она величиной с кролика, а когда ее вспугнут, исчезает трехметровыми прыжками.

Значительная часть тропических лесов располагается на возвышенностях. Реки, берущие начало в горах или на болотах, направляются вниз по узким ущельям и, образуя пенистые водовороты, устремляются на равнины, где их течение замедляется. В сезоны дождей уровень воды в реках поднимается, но разливы здесь редки. Большая часть воды впитывается в почву даже в таких местах, как камерунский влажный тропический лес, где в день в среднем выпадает 30 миллиметров осадков.

В бассейне Конго есть обширные болотистые области и мелкие небольшие озера. Леса, растущие в этих болотистых местах, вынуждены приспосабливаться к жизни в вечной сырости. Здесь можно увидеть особый тип леса, в котором вырастает такое сплетение из пальм и дикого тростника, что практически через него нельзя пробраться. В этих чащах очень любят задерживаться ситатунги. Топи нельзя обследовать пешком. Можно проехать лишь на каноэ, но низко свисающие над водой ветки заставляют каждую минуту сгибаться под ними. Проехав по такому тоннелю из густой растительности, вы попадаете на тихое красивое лесное озеро, окруженное высокой ярко-зеленой травой. Иногда там увидишь бегемотов, прекрасных яркосиних зимородков, встречаются и крупные пегие зимородки, питающиеся в основном рыбой. Но есть зимородки, которые едят преимущественно насекомых. Здесь, вокруг тихих озер, настоящий рай для этих птиц: на одном месте сразу можно увидеть до пяти и более видов.

Главный «рыболов» в водах влажного тропического леса — орел-крикун. Он подстерегает свою добычу, сидя на высоких деревьях, и, как только на поверхности воды плеснет рыба, бросается на нее. Гриф ангольский тоже изредка питается небольшими рыбами или пресноводными крабами, хотя основная его пища — плоды масличной пальмы. Капская выдра, живущая в лесных реках, питается главным образом крабами. Часто можно увидеть, как она лежит вытянувшись на песке или скале, держит в лапках краба и ест его так, как человек — арбуз.

Вдоль речных берегов или дорог тропический лес производит впечатление непроницаемой стены. Только в кронах деревьев летают различные птицы — носороги, особенно черная птица-носорог. Когда они перелетают с дерева на дерево, их мощные крылья при взмахе издают резкий свистящий звук. Вместе с этими птицами там живут похожие на кукушек турако, особенно хохлатый турако. Вечером над рекой летают тысячи летучих мышей, которыми питаются широкоротые коршуны.

Ужас у всего живого в тропических лесах вызывают муравьи. Наиболее деятельны они ночью и в сезон дождей. Когда муравьи начинают поход, все, в том числе и слоны, разбегаются. Часто можно увидеть, как они движутся колоннами шириной три сантиметра. При ближайшем рассмотрении можно различить, что в середине идут маленькие муравьи, несущие яйца. По обеим сторонам движется охрана — крупные муравьи-солдаты с мощными челюстями. Если на пути встречается какое-нибудь препятствие, они набрасываются на него и раскусывают. Когда муравьи отправляются за пищей, то идут широкой цепью и поедают все, что попадается на их пути. Те, кто не успевают скрыться, оказываются уничтоженными. Армии муравьев изгоняют из своих жилищ и людей; заставить их свернуть с дороги можно, только насыпав толстый слой пепла или опрыскав ее ядовитыми инсектицидами. За движущимися колоннами муравьев бдительно следят стаи насекомоядных птиц. Несколько раз я оказывался мишенью таких марширующих муравьев и был изрядно искусан и долго мучился страшной головной болью. Потом, всякий раз завидев вдали эти колонны, я старался обходить их стороной. Маленькие птички и молодые животные очень страдают от муравьев. Бывали случаи, когда муравьи залезали слону в хобот, что приводило его к потере рассудка.

По деревьям прекрасно лазает и змея бойга, опустошая птичьи гнезда. Очень ядовиты габонская гадюка и гадюка-носорог. Непонятно, для чего этим змеям такой сильный яд, ведь они питаются мелкими грызунами. После укуса змея обычно тут же отпускает свою жертву, а потом преследует, чему помогает обоняние. Только габонская гадюка крепко держит жертву, а доза яда настолько значительна, что она почти не сопротивляется.

Многие лесные области заселены людьми, которые ежегодно выкорчевывают все новые и новые леса, а землю обрабатывают. Края леса понемногу захватываются саванной. Похоже на то, что леса будут сокращаться, их место займут поля и плантации. По всей Африке продолжают вырубать деревья и никто не заботится о новых лесопосадках. Сокращение площадей леса будет уменьшать влажность, а значит, Африка будет высыхать и становиться еще более пустынной.

1 Звезда2 Звезды3 Звезды4 Звезды5 Звезд (Пока оценок нет)
Загрузка...