Заяц-беляк

 Дата публикации: 01.02.2011

Заяц-беляк с относительно короткими ушами, которые, будучи пригнуты вперед, едва достают концами носа. Хвост круглый, сплошь белый или лишь слегка затемнен сверху буроватыми волосами. Летом у беляка окраска рыжевато-бурая, зимой — чисто белая, только кончики ушей всегда остаются черными. Длина тела 45- 65 см, вес 2,5-5,5 кг.

Заяц-белякЗаяц-беляк

  • Распространен заяц-беляк по всей тундровой, лесной и лесостепной зонам страны. На Кавказе и в Крыму отсутствует.
  • Наиболее обычен заяц-беляк там, где хорошо развит подлесок и травяной ярус. Сплошных высокоствольных хвойных лесов избегает. В тундре и лесостепи предпочитает заросли кустарников или берега рек и озер.
  • В бесснежное время года кормится травой, предпочитая сочное разнотравье. Зимой в питании беляка преобладает кора осины, ивы, лиственницы и других мягких пород и молодые побеги деревьев и кустарников.
  • Нор, как все зайцы, не роет, и зайчата в связи с этим родятся хорошо развитыми и зрячими; они покрыты густой шерстью и способны бегать в первый же день. Однако тотчас же после рождения, насосавшись материнского молока, зайчата расходятся и прячутся в траве, но за самкой не ходят. Зайчиха на следующий день отыскивает зайчат, кормит их опять; так продолжается в течение недели. Примерно через 8-9 дней зайчата начинают есть траву.

Самка беляка приносит детенышей 2 раза в год, как исключение, на юге бывает иногда три помета. Первый гон у беляка происходит в марте. Беременность длится около 50 дней. После рождения первых зайчат происходит новое спаривание и второй помет появляется обычно в конце июля. В помете 3-10, чаще 4- 5 детенышей. Численность беляка, особенно на севере ареала, испытывает резкие колебания. Наблюдается большая смертность от эпизоотий и глистных инвазий, особенно в дождливые и холодные годы. В тундре наблюдаются регулярные сезонные переселения беляков. Осенью, обычно в сентябре, зайцы-беляки идут на юг стадами по 15-20 и более зверьков. Весной появляются в мае. Линяют они дважды в год. Весенняя линька начинается в марте и оканчивается в мае. Осенняя линька начинается в конце августа и заканчивается в ноябре. Беляк имеет большое промысловое значение.